FIRST Robotics Competition


There have been few posts lately, which is mainly because I have been VERY busy the past couple of months with the FIRST Robotics Competition. This is a competition in which teams from around the world build big robots that can carry out a set of tasks. Every year the competition has a different theme and tasks. This year the game was Steampunk themed.

Orono High School has no robotics team, so I joined the team of the neighboring school Old Town High School. I met a ton of new people there and made a lot of new friends.

Our robot was built around the placement of gears and climbing. (See video linked in first paragraph) We used an omni wheel fixed H-drive to drive around, a drive assembly that allowed us to move forward, backward and turn, but also drive sideways without turning.

The season started January 7th, when the tasks of this year were revealed. Then we started meeting regularly and planning out the robot.  We realized that the balls were not going to be worth much points and wanted to focus on gears and climbing. Our gear holder was made from PVC toilet piping in a U-shape. This design wasn’t perfect and definitely less conventional than designs other teams made, but it worked well enough. We painted it gold and with the now golden toilet piping our robot got it’s name Golden Shit.

We discovered that teams can bring their own ropes for climbing, and that you can make knots and loops in there and attach stuff to it. Thus we used flat ratchet strap with velcro on it. Our climber had the other velcro part, and thus the robot could easily catch the rope by driving into it. We had some balance issues however, which caused the rope to roll up sideways and cut it. We had to make adjustments for this in the competitions.

We participated in 2 competitions, one in Reading, Massachusetts from March 17th-19th and one in Lewiston, Maine from March 30th to April 1st.

For the Reading Trip we left on Friday the 17th. We played games on the 5hr bus ride there and we stayed in a Red Roof Inn. It was very much fun! We drove to the event, set up our pit, and then went back to the hotel to dine and sleep. The next morning we were at the event at 8:00.  We had like 10 matches, and we did pretty bad. Everything broke down, it just wasn’t working properly. We ended up somewhere in the middle of the ranking though. I got about 7 hours of sleep in the entire weekend, because we stayed up really late. I was pretty much dead when we got back. There was a nice reward for it all though: Me and another student had made costumes, for which we won the Imagery Award!

The second trip to Lewiston was a bit more relaxed for me, because I knew what was going on. This time I got to drive the robot at the event, that was very much fun! We performed a lot better than the first event, we were quite good actually. But the FIRST Robotics Competition is played in alliances of 3, and we had some bad luck with alliance selection. Thus we ended up in the middle of the ranking again.

Now our season is over; we’re cleaning up the workshop and we might be going to some offseason events later in the year. It was the most fun experience I’ve had in a long while, and I have learned a great deal! It’s too bad schools in the Netherlands don’t have funding for programs like this.



De afgelopen tijd heb ik weinig op m’n blog gepost. Dit is vooral omdat ik het enorm druk had met een robot wedstrijd, de FIRST Robotics Competition. Dit is een wereldwijde competitie waarin teams robots bouwen die een set taken moeten vervullen. Dit jaar was het thema Steampunk.

Orono High School heeft geen robotica programma’s dus heb ik me aangesloten bij het team van een nabijgelegen school, Old Town High School.

Onze robot was gefocust op het plaatsen van tandwielen op de pin, en touwklimmen. (Zie video gelinkt in eerste paragraaf).  We gebruikten een zogenaamde H-drive, een wielensysteem waarmee we niet alleen vooruit, achteruit konden rijden en draaien, maar waarmee we ook naar links en rechts konden rijden zonder de robot te draaien.

Het seizoen startte op 7 januari, toen reden we naar Portland om materiaal op te halen en werden de taken voor de robot van dit jaar bekend gemaakt. We hadden toen 8 weken de tijd om onze robot te bouwen. We hielden regelmatige meetings en realiseerden al snel dat de ballen niet veel punten waard zouden zijn, dus focusten we ons op tandwielen en touwklimmen. Onze tandwielhouder was gemaakt van pvc pijp, het soort dat je met je wc gebruikt. Het design was niet optimaal en was een stuk problematischer dan de simpele metalen dozen die de meeste andere teams hadden ontwikkeld, maar het werkte goed genoeg. We verfden het goud en al snel kreeg onze robot de naam Golden Shit.

We ontdekten dat teams hun eigen touwen mochten brengen naar de competities, en dat je het mag aanpassen en er knopen en lussen in mocht maken. Dat gaf ons het idee voor de touwklim module om een roller te maken met klittenband, het touw ook klittenband te geven, en dan kun je het touw makkelijk vangen en oprollen. Het werkte erg goed, op een paar balans problemen na. Die moesten we corrigeren tijdens de competities.

We deden mee aan 2 competities, een in Reading, Massachusetts van 17 tot 19 maart en een in Lewiston, Maine, van 30 maart tot 1 april.

Voor de trip naar Reading vertrokken we op vrijdag de 17e. We speelden spelletjes tijdens de 5 uur lange busreis (voor Amerikanen vrij normaal, bij ons ben je dan al bijna in Polen). Het was een heel leuke trip! We reden direct naar het evenement, laadden de bus uit, en reden naar ons hotel voor avondeten, meer spellen en slaap. de volgende morgen kwamen we aan bij het evenement om 8:00. We hadden ongeveer 10 wedstrijden, en waren niet heel goed. Alles ging kapot, we waren constant aan het repareren en aanpassen. We eindigden ergens middenin de ranglijst. Ik had het hele weekend totaal een uur of 7 geslapen. We bleven tot heel laat op en toen we terug in Old Town waren was ik echt dood. Er was wel een mooi eindresultaat; ik en een andere leerling hadden kostuums gemaakt en daarvoor kregen we de Imagery Award!

De tweede trip naar Lewiston ervaarde ik als iets meer relaxed, omdat ik nu wist hoe het ging verlopen en beter voorbereid was. Deze keer mocht ik de robot besturen tijdens de wedstrijden. Dat was erg leuk! Het was uitdagend en een unieke ervaring. We deden het een stuk beter dan het eerste evenement, we waren eigenlijk wel top-10 materiaal. Maar we hadden heel veel ongeluk met onze allianties. De FIRST Robotics Competition wedstrijden speel je in allianties van 3, en dus moet je maar geluk hebben of je bij goede allianties geplaatst word. Zodoende eindigden we wederom middenin de ranglijst.

Nu is ons seizoen voorbij; we zijn de werkplaats in Old Town aan het opruimen en gaan misschien naar een offseason evenement volgende maand. Het was een van de leukste en meest leerzame ervaringen die ik ooit heb gehad! Het is jammer dat scholen in Nederland geen geld hebben voor dit soort programma’s.


This slideshow requires JavaScript.

Kira’s visit


The week after Christmas my girlfriend Kira came over from the Netherlands, to stay with me for a week!

The Tuesday after Christmas she arrived at Bangor International Airport, at 22:15. It was such a happy reunion! We ran towards each other and hugged, and didn’t ever want to let go. We hadn’t physically seen or held each other for 4 months. Those 4 months have been hard sometimes but we were able to keep steady and frequent contact, so it wasn’t unbearable. But that moment when you hold him/her again is when you realize how much you’ve actually missed them. Eventually we had to let go unfortunately, my host family was eager to meet her. After the introduction we retrieved her luggage and set off for home. At home we sat and talked for a while, and then I showed Kira to the room we had prepared for her to sleep in.

The next morning we slept in for a bit, and then went shopping. Kira had never seen stores as big as Target before, as in the Netherlands they don’t have those. Our supermarkets are something in between a gas station and a Target. Kira had a field day exploring Target, and then Burlington. After that we wanted to go to the mall and were looking for a way to walk there. There was no sidewalk though, so we had to walk on the biking lane and it took us 10 minutes to cross a crossing. It was quite the adventure! When we finally reached the mall I showed her around and we had a great time. Afterwards we had dinner with a friend of mine.

Thursday there was a snowstorm coming in the afternoon. Because of that we couldn’t really do much outside the house past noon. Thus we went to see Rogue One in the morning -which was a great movie- and then went home and made chocolate chip cookies! They were delicious. Griffin joined us in making a big snowman. We gave him a hat and buttons and all, and baptized him Fitzgerald.

Friday Kira and I went to the Bangor City Forest. We had a really nice walk in the snowy forest, and made some cool pictures. When we were done we went to Orono. It was her first time there and I showed her around; we got a drink at the gas station and got a burger at the Family Dog. Then we walked to Orono High School for a boys’ varsity basketball game. We were there a little early so I showed her around the school first. There was not much to see as everything was dark and locked, but from what she could see she thought it was very typical American: lockers along the walls, broad hallways, school cafeteria and just that general American feel. She really enjoyed the game; Orono High School vs Washington Academy! She thought it was very cool to see those parts of the American High School culture Europeans normally only see in movies, like cheerleaders and the national anthem before the game.

Satuday we went sledding in Bangor. It was a great day for it, really sunny yet cold! Kira had never sledded before. At first she was a bit reluctant but she had great fun when she got more used to it! I had gotten a big sled for Christmas, so we could slide down together. That evening it was New Years Eve, and Kira and I got a burger at Five Guys. She tried the infamous Oreo and bacon milkshake they serve there and which I had already tried on my first day in America. She didn’t really like it much. Later that night we made pancakes and watched Captain America: Civil War.

On new year’s day we slept in and relaxed for a bit. And then it was unfortunately already time for her to leave again on Monday! It was so hard to see her go again. It’ll be another half a year before I’ll see her again, physically. But Kira really enjoyed her time here and was very happy to see everything I’ve been talking about. This second half will fly by and then we’ll be reunited again..


De week na Kerstmis kwam mijn vriendin Kira overvliegen, en bleef een weekje bij mij logeren!

De dinsdag na kerst arriveeerde ze op Bangor International Airport, om 22:15. Het was een heel blije hereniging! We renden naar elkaar toe en knuffelden als om nooit meer los te laten. We hadden elkaar 4 maanden niet meer vast kunnen houden. Dat was soms moeilijk, maar we hadden toch altijd frequent contact, wat het wel draaglijk maakte. Maar wanneer je elkaar dan weer vast kunt houden realiseer je je hoe erg je elkaar gemist hebt. Uiteindelijk moesten we toch loslaten, m’n gastgezin stond te wachten om Kira te ontmoeten. Na de introductie haalden we haar bagage op en reden naar huis. Thuis praatten we een tijdje en leerde  Kira m’n gastgezin kennen. Ze was echter wel moe en al snel ging ze slapen in het kantoor die we tijdelijk als haar slaapkamer hadden ingericht.

De volgende morgen sliepen we uit, en toen gingen we shoppen. Kira had nog nooit winkels gezien die zo gigantisch waren als Target, in Nederland heb je die nou eenmaal niet. Kira keek haar ogen uit in de Target, en toen Burlington Coat Factory. Daarna  wilden we naar het winkelcentrum gaan. Het bleek echter vrij uitdagend daar te komen, omdat er een druk kruispunt was zonder oversteekplaats. Er waren fietspaden langs de wegen maar voor het kruispunt houden die dan ineens op, alsof het te lastig is een route te regelen voor fietsers. Ze moeten zich maar gewoon tussen de auto’s voegen. Voor wandelaars is het nog lastiger, omdat als je oversteekt er altijd minstens 1 richting is van waaruit je aangereden kan worden. Na ongeveer 10 minuten slaagden we erin eindelijk over te steken en kwamen we bij het winkelcentrum. Kira vond het daar erg leuk. Na afloop gingen we uit eten met een vriendin van me.

Donderdag kwam er in de namiddag een sneeuwstorm aan en dus konden we niet iets doen wat de hele dag zou duren. Daarom gingen we ‘s ochtends naar de film -Rogue One, erg goede film- en bleven we ‘s middags thuis en gingen we echte Amerikaanse chocolate chip cookies maken. Na afloop hielp Griffin ons met het maken van een mega sneeuwpop in de tuin. We gaven hem een hoed, neus en knopen, en doopten hem Fitzgerald.

Vrijdag gingen Kira en ik naar het Bangor City Forest. We hadden een leuke wandeling door het besneeuwde bos, en maakten een hoop leuke foto’s! Na ons rondje door het bos gingen we naar Orono, waar ik haar het dorpje liet zien. We haalden wat te drinken bij het tankstation (het Amerikaanse equivalent van een normale supermarkt) en een burger bij The Family Dog. Toen liepen we naar Orono High School. Er was daar een boy’s varsity basketball wedstrijd. We waren een beetje vroeg dus liet ik haar eerst de school zien. Ze vond het erg leuk om de gangen met kluisjes te zien, en die Amerikaanse atmosfeer, hoewel de school donker was en alle lokalen op slot. Ze genoot van de basketballwedstrijd: Orono High School vs. Washington Academy. Ze vond het erg cool om die dingen die je normaal alleen in Amerikaanse films ziet in het echt te zien; zoals cheerleaders, basketball jongens en het volkslied voor de wedstrijd.

Zaterdag gingen we sleeën. Het was er een prachtige dag voor: erg zonnig en lekker fris! Kira had nog nooit eerder gesleed. Eerst was ze een beetje terughoudend maar ze vond het erg leuk toen ze er eenmaal wat meer aan gewend was! Ik had voor kerst een grote slee gekregen, dus konden we samen naar beneden. Die avond was het Oudejaarsavond. We hadden hadden een burger gehaald bij Five Guys, en de beruchte Oreo & bacon milkshake, die ik op m’n eerste dag in Amerika had geprobeerd. Kira vond het niet echt een succes. Later die avond bakten we pannekoeken en keken we Captain America: Civil War. We hoorden in totaal wel 1 vuurpijl. Nieuwjaar is niet zo groot in Amerika.

Op nieuwjaarsdag sliepen we uit en relaxten een beetje. En toen was het helaas alweer tijd voor haar om naar huis te vliegen! De week was werkelijk voorbij gevlogen. Het was erg moeilijk om haar weer te zien gaan. Het zal nu weer een half jaar duren voor ik haar weer zie. Maar Kira heeft enorm van haar tijd hier genoten en vond het geweldig om nou eens te kunnen zien hoe het nou echt was. De tweede helft van m’n verblijf zal voorbij vliegen, en dan zijn we weer verenigd..


Schools compared


This post is about school in Orono, and how it is different from the Netherlands.

Upon entering the school at 8:00 in the morning you notice lots of people sitting in the cafeteria, chatting before school starts and having breakfast. This first thing isn’t dissimilar, however you will have a hard time finding a Dutch High School that offers breakfast, or the lunch Orono offers. Dutch High School cafetaria usually only offer snacks.

In Orono High there are no real classes, only grade classes. This means that a senior can be in a class with sophomores and other grades. The senior belongs to the ‘Class of 2017’ (graduation year), but that class is basically only used for emailing grade-specific events to students. In the Netherlands it works differently. Until your third year you are together with the same class for the whole year, and have the same classes. At the end of your third year you choose specific subjects and then you might mix with students from other classes who chose the same subject, but still always in the same grade and level.

The Dutch school system also is different in that it has levels. This is explained the quickest in a graph:300px-dutch_education_system-en-svg

Here you see that the Dutch have 3 levels of High School (in Purple). There is no Middle School. The 3 levels are the difficulty. VMBO is the lowest and shortest, Havo is harder and can get you in more specialized schools and VWO is the most intensive, and is the only one that can get you into university (WO). In comparison, here is the American education system:singaporeuseducationsystems

This graph doesn’t distinguish Middle School (6th grade through 8th) or High School (9th through 12th) very well, but it’s clear it has no levels.

A similarity between Dutch and American High Schools is that grouping occurs. How it occurs is different however: In the Netherlands it’s usually a few boys groups, a few girls groups, and some smaller mixed groups that don’t fit in anywhere else. They are usually in-class groups and don’t extend much past their grade. A Dutch High School senior wouldn’t usually be in a group with juniors. In the US people make friends through all grades, because the grades have classes together. Grouping and bonding also strongly occurs through the sports the school offers. The football team is a group, and so is the ski team, etc.

My Dutch High School the Hoeksch Lyceum has around 1000 students, whereas Orono has around 300-something. Obviously, my Dutch High School is a lot bigger. It has 3 floors, 3 gyms, and a whole lot more staff. We have more teachers per student, even though our teachers teach less different subjects than Orono’s teachers. The corridors in Orono are a lot wider, even with the lockers against the walls. In my Dutch High School the lockers are at the entrance of the school, and a lot smaller. The classrooms are very similar, Orono High even has painted ceiling panels in the classrooms like the Hoeksch Lyceum has. The main difference is that in every American classroom there is an American flag.

Dutch High Schools don’t offer more than PE and extra PE for sports. The rest of the sports goes through independent clubs. This means there is less teamspirit, less bonding, and people are generally less enthusiastic (personal opinion). The major advantage however is that there is no connection to school so that you can keep playing after High School, until you’re so old you can’t play it anymore. American High schools offer sports as part of the curriculum. Sports are very important to Americans. The culture of sports and supporting the school’s sports teams is phenomenal.

Teacher-student relations are pretty similar, although I’ve noticed that some American teachers have much more fun with their students than Dutch teachers would do. They get on a more personal level. This is especially so for international students such as myself, as we can bring new views and information to the class, but applies to others too.

The subjects are very different. Orono High School is one third of the size of the Hoeksch Lyceum, yet it offers twice as much different courses. American High Schools offer courses that would normally only be available in college for Dutch students, this is especially so as Orono has close relations with the nearby UMaine. Forensic Science, the study of Metamorphosis or Outdoor Ed are subjects you will never find in Dutch High Schools. The subjects that the different schools do share are taught differently. American High Schools are similar to a sort of in-between of Vmbo and Havo. They teach topics in subjects very broadly and shallowly. In the Dutch Havo or Vwo, everything is discussed in detail, and you keep delving into topics for way longer.


These are some of the most major differences. There are tonnes of others, but those will be listed in the Differences post, which I have recently updated with a lot of new differences.

Have a great holiday season!



Deze post is over school in Orono, en hoe het verschilt van school in Nederland.

Wanneer je de school binnenkomt om 8:00 ‘s morgens zie je veel mensen in de cafetaria, gezellig aan het kletsen voor school start en aan het ontbijten. Nu is gezellig praten voor school niet zo gek, maar niet veel Nederlandse scholen serveren ontbijt. Veel Nederlandse scholen hebben wel een kantine voor de lunch, maar niet met dagelijks een ander warm gerecht zoals in Amerika.

Orono High School heeft geen klassen, alleen leerjaren. Dat betekent dat een 3e jaars met 1e jaars en 4e jaars in de klas kan zitten. Seniors (4e jaars) behoren bijvoorbeeld tot de ‘Class of 2017’ (jaar van afstuderen), wat alleen echt gebruikt word voor email efficiëntie. In Nederland werkt het natuurlijk anders, met klassen van hetzelfde jaar en niveau.

Het Nederlands schoolsysteem heeft niveau’s, waar het Amerikaans schoolsysteem dat niet heeft. De grafieken boven bij de Amerikaanse tekst maken het verschil duidelijk. Amerikaanse scholen hebben maar 1 niveau, en hebben de middelbare school opgesplitst in Middle School (groep 8 tm klas 2) en High School (3 tm 6). Alle Amerikanen kunnen theoretisch gezien naar de universiteit, en daarom maakt het veel meer uit wat voor cijfers je haalt door het jaar heen en welke vakken je hebt gekozen.

Een overeenkomst tussen Nederlandse en Amerikaanse scholen is dat er groepjes vormen van studenten. Hoe die zich vormen is echter verschillend: In Nederland zijn het vaak jongens groepen, meiden groepen, en een paar kleine groepjes die meer gespecialiseerd zijn. Ze beperken zich vaak tot hun eigen leerjaar. Een 6 vwo’er zit meestal niet in een groep met 4 vwo’ers. In de VS maak je vrienden van allerlei klassen en niveau’s, omdat verschillende leerjaren met elkaar in de klas zitten. Ook maak je hechte vrienden in de sport die je op je High School beoefend. Het American Football team is een groep, het skiteam is een groep, etc.

Het Hoeksch Lyceum in Nederland heeft rond de 1000 studenten, waar Orono er rond de 300 heeft. Uiteraard betekent dat dat mijn Nederlandse school een stuk groter is; met 3 verdiepinngen, 3 gymzalen en veel meer staf. Er zijn meer docenten per leerling, hoewel er op Orono veel meer verschillende vakken aangeboden wordt. De gangen in Orono High zijn een stuk breder, zelfs met de kluisjes langs de wanden. Op het Hoeksch Lyceum staan de kluisjes bij de ingang, en de kluisjes zijn een stuk kleiner. Klaslokalen zijn heel erg overeenstemmend, alhoewel elk Amerikaans lokaal een Amerikaanse vlag heeft. Dat is wettelijk verplicht.

Nederlandse middelbare scholen hebben meestal niet meer sport dan LO, lichamelijke opvoeding. Dit betekent dat er minder eenheid, teamspirit en enthousiasme is onder leerlingen, niet alleen in sport maar in het algemeen. Amerikaanse scholen hebben sport als deel van het curriculum, na schooltijd. Elke dag na school heb je training in je gekozen sport, en elk seizoen een andere selectie sporten. Dit betekent echter ook dat je in Amerika een sport alleen kunt spelen zolang je op school zit, en daarna is er nagenoeg geen mogelijkheid ooit nog de sport te spelen. In Nederland kun je blijven spelen tot je zo oud bent dat je het fysiek niet meer kan. Voor Amerikanen is sport toch heel belangrijk. De cultuur van sport en het supporten van de school’s sportteams is heel diep geworteld in het dagelijks leven.

De docent-student relatie is best wel gelijk tussen Amerika en Nederland, alhoewel ik heb gemerkt dat in Amerika sommige docenten meer lol hebben met hun leerlingen. Ze raken persoonlijker betrokken en lachen met de leerlingen. Dit is zeker zo voor internationale studenten zoals ik, maar is voor alle leerlingen van toepassing.

De vakken zijn heel anders. Orono High School is een derde van de grootte van het Hoeksch Lyceum, en toch heeft het 2x zo veel verschillende vakken. Amerikaanse High Schools bieden vakken aan die normaal gesproken voor Nederlanders pas op de universiteit aangeboden worden, of uberhaupt nooit. Dit is bij Orono extra sterk zo, omdat de schools sterke banden heeft met de Universiteit van Maine, een paar kilometer verderop. Forensisch onderzoek, de studie der Metamorfosen in de literatuur of survival les zijn dingen die opvallend gespecialiseerd zijn, en daarom erg interessant om te volgen. Deze specialisatie compenseert voor hoe de vakken die met Nederland overeenkomen gedoceerd worden: breed als een meer en zo diep als een plas. Het is vergelijkbaar met mavo/mavo-havo niveau. Heel veel onderwerpen worden aangesneden, maar er word niet diep op ingegaan. Op de havo of het vwo wordt er veel dieper op onderwerpen ingegaan en ben je veel langer met onderwerpen bezig.


Dit waren een paar van de heftigste verschillen. Er zijn er nog veel veel meer, maar die noteer ik onder de verschillen post als ik ze bedenk. Die post heb ik laatst geupdated met een hele berg leuke nieuwe verschillen..

Fijne feestdagen!


Quick update on the domain name


Hello everyone,

From now on my blog has a new domain name: will remain accessible, however the new name should be a lot easier.

Also, no more ads! 😄

A new post will be coming soon. Stay tuned!😉



Hallo allemaal,

Vanaf nu heeft mijn blog een nieuwe domeinnaam: is nog steeds bereikbaar, maar de nieuwe naam is waarschijnlijk een stuk makkelijker.

Ook zijn er geen advertenties meer! 😄 Daar zegt natuurlijk niemand nee tegen.

Binnenkort komt er weer een nieuwe post. Houd het blog in de gaten! 😉



Just quickly wanted to share with you that I had a massive haircut, and I am 9 days into No shave November, which makes for quite the metamorphosis:


Ik wilde even kort delen dat ik een grote knipbeurt heb gehad, en dat ik nu 9 dagen niet geschoren heb voor No shave November. Ik heb best wel een metamorfose ondergaan:

This slideshow requires JavaScript.


I experienced an American Halloween! It was awesome!


Monday, 31st of October. A young man wakes up. He gets himself dressed, and has breakfast. Then, the clock strikes 7 o’clock. He suddenly feels a strange heat in his head, and it spreads through his chest to the rest of his body. He realises with a shock that it’s Halloween, and he looks down. A fish. He saw the body of a fish, where his body used to be. He hopped to the mirror, as he didn’t have legs anymore, terrified. He looked in the mirror, and a giant, suprised trout looks back at him.

I really tried my best to make that a little scary, but I’m not sure if I succeeded. Anyway, the guy in the story was basically me this Halloween. I had invested about 8 hours into making a giant paper fish mask. And it was brilliant. Students were asked to wear their costumes to school, and me and my friend Thor responded by wearing paper fish on our heads.

Taking classes as a fish is hilarious. Whenever a teacher turns to ask something they just start laughing. It was truly amazing.

That night there was a trick-or-treating event for the international students. We gathered at international student Sarah’s house and celebrated Martina’s birthday there. Then we went trick-or-treating around the neighbourhood. We were with around 40 people however, so it would have been a bit intimidating if we all went together. Thus, we split up into several smaller groups. My group consisted of a fish, Mario and Luigi, bacon, an egg, and a lumberjack. We had great fun! In America Halloween is a way bigger thing than in the Netherlands. Where I lived there were predetermined routes kids would walk, because so many people didn’t want to be bothered by trick-or-treaters. Here you could just go wherever the light was on, and receive candy! It wasn’t looked upon that we were so old, either. There was even a house with a giant box of candy, where you were allowed to help yourself to several scoops of candy!

In the weekend before Halloween there was a Halloween party for seniors. There were about 30 people there. We played some games and ate pizza, had a great time! Afterwards there was a sleepover at Emily’s house, with a few people from the party. Thor was there too. We had not finished our fishes by that time, so we went to these parties as wizards. (Or actually, we came in the clothes we just happened to be in, put on a wizard hat and said we were undercover Ministry of Magic :p ) I had the time of my life.

Obviously I also carved some pumpkins, the most beautiful of which is a howling wolf. (see images)

Halloween in the US is so much more fun than in the Netherlands! I had a great haul 😉


Maandag, 31 oktober. Een jongeman wordt wakker. Hij kleedt zich aan en maakt ontbijt. Dan slaat de klok 7 uur en voelt hij een vreemde warmte in zijn hoofd, die zich door zijn borst en de rest van zijn lichaam verspreid. Hij realiseert zich met een schok dat het Halloween is, en kijkt omlaag. Een vis. Hij zag het lichaam van een vis, waar eerst zijn romp en benen waren. Hij hopte doodsbang naar de spiegel, omdat hij een staart had in plaats van benen. Hij keek in de spiegel, en een gigantische verbaasde forel keek terug.

Die forel was ik, afgelopen Halloween.Ik heb geprobeerd het verhaaltje een beetje spannend te maken maar volgens mij ben ik daar niet helemaal in geslaagd. Hoe dan ook, ik had ongeveer 8 uur besteed aan het maken van een gigantisch papieren vis masker. En het was geweldig. Studenten werden gevraagd op Halloween hun kostuums naar school te dragen, en ik en mijn vriend Thor besloten als vis te gaan.

Lessen volgen als vis is hilarisch. Elke keer als een leraar zich omdraait om iets aan je te vragen barsten ze in lachen uit. Het was echt prachtig.

Die nacht was er een trick-or-treat evenement voor de internationale studenten. We verzamelden bij het huis van internationale studente Sarah en vierden daar Martina’s verjaardag, omdat zij op Halloween jarig was. Daarna gingen we trick-or-treaten in de wijk. We waren echter met een groep van zo’n 40 man, dus zou het lichtelijk intimiderend zijn als we allemaal tegelijk bij 1 huis aan zouden bellen. Dus splitsten we op in meerdere kleine groepjes. In mijn groep was er een vis (ik), Mario en Luigi, een reep spek, een ei en een houthakker. Het was erg leuk! In Amerika is Halloween veel groter dan in Nederland. In mijn dorp was het zo impopulair dat er van tevoren routes vastgesteld moesten worden waarlangs kinderen konden lopen, omdat veel mensen geïrriteerd werden en niet wilden meedoen. In Amerika bel je gewoon overal aan waar het licht brandt en ontvangt bergen snoep. Het was ook niet gek dat we 16-20 jaar waren. Er was zelfs een huis met een gigantische doos snoep, waar je handen vol mocht pakken!

In het weekend voor Halloween was er een Halloween feestje voor seniors (laatstejaars studenten). Er was een man of dertig aanwezig. We speelden een paar groepsspellen en aten pizza; kortom alle ingrediënten voor een leuk Amerikaans feest. Thor was er ook. Ik en Thor hadden die dag onze vissen nog niet af, dus gingen we als tovenaars. (Of beter gezegd, we gingen in de kleren die we toevallig aanhadden, zetten een tovenaarshoed op en zeiden dat we undercover Ministerie van Toverkunst waren :p ) Na het feest was er een overnachting by Emily thuis, mijn gastnicht, met een paar mensen van het eerdere feestje. Ik had de tijd van m’n leven!

Uiteraard heb ik ook een paar pompoenen gesneden, de mooiste was een huilende wolf.(zie foto’s)

Halloween in de VS is zo veel leuker dan in Nederland! Ik heb een goede buit binnengehaald 😉

This slideshow requires JavaScript.


My last few weeks were very busy. I had a lot of work, and two weddings to boot!

I have had a few very busy weeks, and two weddings!


The last few weeks have been very busy. I have had a lot of schoolwork, vigorous footbal trainings and on top of that, 2 weddings in the weekends. Halloween is coming, and I have had to build a costume and attend parties. Because of all this, I haven’t been able to post in a while.

School is going great. I am scoring well on my tests and I like my subjects. I am really enjoying it! I am making a lot of new friends as well. I hang out with some of the other international students a lot, they’re great. It’s very interesting to find all kinds of differences between what you are used to, the American culture you are adapting to and the culture other international students are used to. I have made some American friends as well, they have very similar interests!

Our Orono football team Red Riots has made it into the playoffs! We have a record of 8-1 and with that we are in second place in the league now. Now that the championship is almost within our grasp the tension is high. It is getting colder, and the opponents are getting tougher. Next Friday we will battle the Dexter Tigers, our first playoff match!

Two weeks ago, a cousin of my hostmom Kelli got married. The wedding was at their house in a rural area. It was absolutely gorgeous there! There was a forest with all kinds of trails they made themselves, and a forest lake. The wedding was very casual. There were about 20 people there. There was lots of food, and after the ceremony we carved pumpkins and watched football. I had never really carved a pumpkin before, so that was very cool!

The week after that on Friday there was another wedding. This one was quite the opposite of the relaxed wedding in a forest. It was in the state of Rhode Island, a few states south of Maine. Because it was a long way away and the wedding on Friday, I had to take Thursday and Friday off from school. The drive there was about 5 hours. We arrived at our hotel at about 17:00 on Thursday and we stayed in our hotel room for the rest of that evening.

The next morning we headed off to a Catholic church about an hour’s drive away from the hotel. I had never been to a catholic church ceremony before, so that was pretty interesting! After the ceremony we were off to the reception which was to be in a mansion in Newport. This mansion turned out to be more like a castle though. It was huge, and gorgeous. There was a delicious dinner and after that dancing. I got a tour through the building and discovered a new favorite drink: Shirley Temple.

On Saturday we toured around Newport, Rhode Island. In Newport there are lots of mansions, like the one the wedding was at. It was a gorgeous day and I took some great pictures. On Sunday we packed our bags and departed from the hotel. We were not going home yet though, we drove through Boston on the way back and stopped in Salem, Massachusetts. The town of Salem is known for it’s witch trials in the 17th century, and has since become “Halloween city”. I had a blast shopping in all kinds of shops that sold Wiccan magic, tarot cards, herbs, witch hats, and much much more. We lunched in Reds Sandwich Shop, where I had the best french toast I ever had! It was so much fun!!


De afgelopen weken waren heel erg druk. Ik had een hele berg schoolwerk te doen, uitputtende footballtrainingen en daar bovenop nog eens 2 bruiloften. Halloween is morgen, en ik moest een kostuum maken en er waren diverse feestjes. Zodoende heb ik de afgelopen tijd niet kunnen posten.

School gaat heel goed. Ik haal goede cijfers, en ik vind m’n vakken leuk. Ik heb er echt plezier in! Het is niet moeilijk maar ik houd mezelf lekker druk bezig. Ik maak ook veel nieuwe vrienden. Ik breng regelmatig tijd door met andere internationale studenten. Het is heel interessant om als buitenlander aan de Amerikaanse cultuur te wennen, terwijl je van de ander internationals hoort hoe het voor hen anders is en waar zij aan moeten wennen. Ik heb ook een hoop Amerikaanse vrienden gemaakt, mensen met heel erg overeenkomende interesses!

Ons American footballteam Orono Red Riots heeft de play-offs gehaald! We hebben 8 wedstrijden gewonnen, 1 verloren. Dat zet ons op de tweede plek in het klassement. Nu word de race voor het kampioenschap echt spannend. Het word hier nu snel kouder, het is al snel rond vriespunt als je ‘s avonds een wedstrijd speelt. De tegenstanders zijn sterk, het word hard tegen hard. Aanstaande vrijdag spelen we tegen de Dexter Tigers, onze eerste playoff wedstrijd!

Twee weken geleden ging een neef van mijn gastmoeder Kelli trouwen. De bruiloft was in hun blokhut in het bos. Het was heel erg mooi. Ze hebben allerlei prachtige paden aangelegd in het bos, en er is een prachtig bosmeer. Het was een heel erg informele bruiloft. Er was heel veel eten, en na de ceremonie gingen we pompoen snijden en football kijken. Ik had nog nooit echt een pompoen gesneden, dus dat was erg gaaf!

De week daarna was er een andere bruiloft op vrijdag. Deze was het tegenovergestelde van informeel in het bos. Het was in de staat Rhode Island, een paar staten ten zuiden van Maine. Omdat het zo’n eind weg was en de bruiloft op vrijdag was, moest ik donderdag en vrijdag vrij nemen. De rit daarnaartoe duurde een uur of 5. We arriveerden om 17:00 uur bij ons hotel en bleven daar de rest van de avond.

De volgende ochtend gingen we naar de katholieke kerk waar de trouwceremonie gehouden zou worden. Dit was een uurtje van het hotel vandaan. Ik was nog nooit bij een katholieke bruiloft geweest, dus de ceremonie was wel interessant. Na de ceremonie gingen we naar de receptie in Newport. Dit zou in een landhuis zijn, maar dat landhuis bleek eerder een klein kasteel. Het was gigantisch, en prachtig. Er was een verrukkelijk diner en daarna was er muziek en dans. Ik kreeg een tour door het gebouw, dat was erg cool. Ook ontdekte ik een nieuw favoriet drankje: Shirley Temple.

Op zaterdag toerden we rond Newport. Newport staat bekend om haar vele landhuizen. Het was een prachtige dag en ik heb veel mooie foto’s genomen. Op zondag pakten we in en checkten we uit bij het hotel. We gingen echter nog niet gelijk terug naar huis. We reden door Boston op de weg terug, heel gaaf, en toen stopten we in Salem, Massachusetts. Dit stadje staat bekend om haar heksenvervolgingen in de 17e eeuw en is sindsdien uitgegroeid tot “Halloween-stad”. Het was heel cool om daar een dagje te shoppen! Ze verkochten van alles van Wicca magie en tarot kaarten, tot heksenhoeden, tot toverstokken en genezende kruiden. We lunchten in Reds Sandwich Shop, waar ik de beste wentelteefjes die ik ooit heb gegeten at! Het was echt een geweldige dag!!


This week was Homecoming week for OHS. It has been very busy, and very exciting!


This week was an important week, Homecoming! I never heard of Homecoming until a few weeks ago. It’s kind of a party week in which in the past alumni would come back to their High Schools. Nowadays it’s a week in which the school is decorated, and lots of  exciting stuff happens.

On Monday, each grade was assigned a color, and students were to dress in that color. Seniors (me) were black. I didn’t have much black clothing however so I went with grey. Upon entering the school we got a free donut and after school students decorated the school with themes of different continents.

On Tuesday the school was beautifully decorated. It was Dress-like-a-tourist-day, so that day there were many hawaiian shirts, bucket hats and socks in sandals to be seen around the school.

On Wednesday it was National Pride day. Students were asked to wear something American, or of another country that you feel affiliation with. I had no Dutch nor American stuff so I had a small Dutch flag on my cheek. In the evening there was a bonfire event with a dance on the parking lot. It was quite fun! I expected a whole lot more fire than music and dance, but it turned out that the fire was put out after an hour or so and after that it was just music.

On Thursday it was Riot Pride day (After our school teams’s name: Red Riots). Everyone was to wear something in the school colors Maroon and White or to school. I wore my Orono Football shirt. In the evening there was a dance. It was held in the Orono Middle School gymnasium. The whole gymnasium was dark and there were glowsticks you could wear around your neck and arms. There was loud music and lots of food. I danced a little, and I had fun!

We had Friday off, so I went shopping for winter clothes. I was mildly succesful with a new undershirt and sweater.

On Saturday I went to the Bangor City Forest in the morning, to shoot some fall pictures now that the trees are turning red. It was the perfect day for it and they came out beautifully! (See for instance the picture up top) In the evening I experienced my first ice hockey game. UMaine against RPI. It was great fun! Now, on Sunday, it’s time to return to normal life, with homework and other things to do. I’ll have Monday off due to Columbus Day, but after that it’s back to work!


Afgelopen week was een belangrijke week voor Amerikanen: High School Homecoming week! Ik had tot voor kort nog nooit van Homecoming gehoord. Het is een soort feestweek waarin vroeger alumni terugkwamen naar hun oude school. Tegenwoordig is het gewoon een week waarin er veel dingen georganiseerd worden en waarin de school versierd wordt.

Op maandag kreeg je bij binnenkomst een gratis donut. Toen kreeg elk leerjaar een kleur en een continent toegewezen. Leerlingen in dat leerjaar werden gevraagd zich in de toegewezen kleur te kleden en om na school de school te decoreren in de stijl van het continent dat ze hadden gekregen. Als senior, laatstejaars, had ik zwart en Antarctica.

Op dinsdag was de school uitvoerig gedecoreerd. Op dinsdag moest je je kleden als een toerist. Dus zag je die dag veel Hawaiiaanse shirts, korte broeken en sokken in sandalen.

Op woensdag was het National Pride dag. Dit houd in dat je de kleuren en/of vlag draagt van je land, of een land waar je je verbonden  mee voelt. Ik had niet echt iets Nederlands noch iets Amerikaans, dus kreeg ik van een andere Nederlandse studente een geschminkte Nederlandse vlag op m’n wang. ‘s Avonds was er een vreugdevuur op de parkeerplaats, met muziek en dans. Ik had verwacht dat het vooral om het vuur zou gaan maar maar weinig mensen keken er naar en na een uurtje werd het al gedoofd. Het ging eigenlijk om de muziek. Vooral Amerikaanse klassiekers, uiteraard.

Op donderdag was het Riot Pride dag. Dit komt van de naam van de schoolteams: Red Riots. Hier in Amerika zijn ze nogal trots op hun sport teams en op hun school, en dat laten ze graag zien op shirts etc. Donderdag werd dus iedereen expliciet gevraagd de kleuren karmozijnrood en wit te dragen, en/of iets met Red Riots erop. In de avond was er de Homecoming Dance, met het thema Neon. Het werd gehouden in de sporthal van Orono Middle School (groep 7 tot klas 2 middelbare). De zaal was donker gemaakt en er waren glowsticks, die je om je nek en polsen kon doen. Er was muziek en dans, en eten. Het was erg leuk!

Vrijdag hadden we vrij, dus ging ik winterkleren shoppen. Ik heb niet alles wat ik wilde halen, maar ik heb wel een nieuw thermoshirt voor als het koud is tijdens football wedstrijden, sokken en een sweater.

Op zaterdagmorgen ging ik naar het bos van Bangor, hier vlak bij. Ik ging herfstfoto’s maken, nu de blaadjes zo mooi rood kleuren (zie coverfoto van deze post). Het was er het perfecte weer voor en de foto’s zijn prachtig geworden! Zaterdagavond ging ik naar mijn eerste ijshockeywedstrijd. University of Maine tegen RPI. De universiteit is hier vlakbij en mijn gastbroertje Griffin kent daar veel mensen. De wedstrijd was spannend, het was erg leuk!

Nu is het zondag, en tijd om terug te keren naar de echte wereld. Maandag heb ik nog vrij (Columbus Day) en dan is het weer hard werken geblazen.

A day on Orono High School

How life is on a daily basis as an OHS student

How life is on a daily basis as an OHS student


On OHS life is divided in 2 categories: Maroon and White. These are the two different schedules you’ll have. When Monday is Maroon, Tuesday will be White and then Maroon, and so forth. This is how the days go for me:


I wake up at 6:45. Then I realise I have senior privilege (swap a study hall for free time) first period so I dive under the covers for another 45 minutes of sleep.

At 7:30 I finally rise, get dressed and have granola or bread and chocolate sprinkles. Then I do what Americans think insane and Dutch think casual: Bike 5.6 miles to school in 25 minutes.

At school it’s the second period now, and I’ve got Drawing. Mrs. Barnes is an awesome teacher.  Then there is a so called MUSE block, which is half the length of normal blocks/periods (normal 80 minutes, MUSE 45). In that period I have Global Education, which is mandatory for international students. This is basically Mrs. Hanson, our international coordinator, keeping us informed and us having a first lunch and relaxed moment. Then, depending on your schedule, you might have lunch or you’ll have a lunch a block later.

Lunch is different everyday. It is served warm and usually really good. After lunch I have AP Biology. That’s usually pretty fun, although we haven’t really done anything yet haha!

Finally I have Metamorphosis, which is a kind of literature-ish class that mixes mythology about transformations with philosophy. I have no clue why such a specific thing is a class but it’s fun so I’ll take it.

Then school ends, and I’ve got half an hour before football practice starts. In this period I relax or get a quick snack at the gas station. Practice lasts from 3 to 5, and then I cycle back to my home.



I wake up at 6:45. Then I get dressed and have breakfast. I’m driven to school by my hostmom, with my hostsister Leah and possible some of her friends that needed a ride.

First I have Calculus, and then AP US History. Mr Cowan is the best. He is loud and pretty sarcastic. That makes the lessons fun though, and he is loved by many.

After that MUSE comes with Global Ed, and then I have Art Fundamentals II. This is just your regular art class in which you do various artistic stuff. It’s fun, when you don’t have to work with charcoal 😀

My final block on White is divided in a half-block Study Hall and a half-block AP Bio. Study Hall is basically time to make your homework.

After school there is practice, and after that I’m picked up by my hostmom or dad.


Op Orono High School is het leven verdeeld in 2 categoriën: Maroon en White. Dit zijn 2 verschillende roosters. Als maandag Maroon is is dinsdag White enzovoort. Dit is hoe de dagen zijn voor mij:


Ik word wakker om 6:45, besef dat ik vrijstelling voor het eerste uur heb (senior privilige) en duik weer onder de dekens.

Om 7:30 sta ik dan uiteindelijk op, kleed ik me aan en ontbijt ik cruesli of boterhammen met m’n voorraadje hagelslag. Vervolgens doe ik wat Nederlanders beschouwen als een alledaags iets en Amerikanen als iets gestoords: Ik fiets 9km naar school in 25 minuutjes.

Op school is het dan het 2e uur/blok, van de 4,5. Ik heb dan Tekenen met Mrs. Barnes. Dan krijg ik het zogeheten MUSE blok, wat half zo lang als een normaal blok is (normaal 80 minuten, MUSE 45). In dat blok heb ik Global Education. Daarin houdt Mrs. Hanson, onze international coördinator, ons geïnformeerd over schoolzaken en kunnen we relaxen en wat eten. Je mag op school over het algemeen tijdens de les eten en drinken, wat echt heerlijk is. Dat zou in Nederland ook moeten mogen. Vervolgens heb je lunch, of eerst blok 3 en dan lunch. Dat hangt af van je rooster.

Lunch is elke dag anders. Het is altijd warm en meestal heel lekker. Na de lunch heb ik AP Biologie. AP is een soort uitdagender versie van het vak, wat ook belangrijk is als je in Amerikaanse universiteiten geaccepteerd wilt worden. Bio is meestal best leuk, al kan dat vooral komen omdat we eigenlijk nog weinig gedaan hebben, haha!

Als laatste heb ik Metamorfosen, een soort mix van mythologie, geschiedenis en filosofie over transformeren en gedaanteveranderingen. Ik heb geen idee waarom dat een vak is op een middelbare school, maar het is best leuk dus ik klaag niet!

Na school heb ik een half uurtje vrij, en dan is er American Football training. Als dat is afgelopen fiets ik weer naar huis.



Ik word wakker om 6:45. Ik kleed me aan en ontbijt. Mijn gastmoeder rijdt me naar school, samen met mijn gastzusje Leah en soms wat van haar vriendinnen die we dan onderweg ophalen.

Als eerste heb ik dan Calculus, een vorm van wiskunde B maar dan anders. Vervolgens heb ik AP US History. Mr. Cowan, onze docent, is geweldig. Hij vloekt veel, is heel luid, en is heel sarcastisch, maar dat maakt zijn lessen leuk en hij is van velen een favoriete docent.

Daarna komt MUSE met Global Ed, en lunch. Na de lunch heb ik Art Fundamentals II, ofwel beeldende vorming. Het is leuk, zolang je niet met houtskool werkt haha!

Als laatste op White days heb ik eerst een half blok zelfstandig werk voor huiswerk en dan een half blok AP Biologie.

Na school is er weer training, en na de training word ik opgepikt door mijn gastmoeder of -vader.

Photo taken by me in Bangor City Forest