Schools compared

FlagAmerican

This post is about school in Orono, and how it is different from the Netherlands.

Upon entering the school at 8:00 in the morning you notice lots of people sitting in the cafeteria, chatting before school starts and having breakfast. This first thing isn’t dissimilar, however you will have a hard time finding a Dutch High School that offers breakfast, or the lunch Orono offers. Dutch High School cafetaria usually only offer snacks.

In Orono High there are no real classes, only grade classes. This means that a senior can be in a class with sophomores and other grades. The senior belongs to the ‘Class of 2017’ (graduation year), but that class is basically only used for emailing grade-specific events to students. In the Netherlands it works differently. Until your third year you are together with the same class for the whole year, and have the same classes. At the end of your third year you choose specific subjects and then you might mix with students from other classes who chose the same subject, but still always in the same grade and level.

The Dutch school system also is different in that it has levels. This is explained the quickest in a graph:300px-dutch_education_system-en-svg

Here you see that the Dutch have 3 levels of High School (in Purple). There is no Middle School. The 3 levels are the difficulty. VMBO is the lowest and shortest, Havo is harder and can get you in more specialized schools and VWO is the most intensive, and is the only one that can get you into university (WO). In comparison, here is the American education system:singaporeuseducationsystems

This graph doesn’t distinguish Middle School (6th grade through 8th) or High School (9th through 12th) very well, but it’s clear it has no levels.

A similarity between Dutch and American High Schools is that grouping occurs. How it occurs is different however: In the Netherlands it’s usually a few boys groups, a few girls groups, and some smaller mixed groups that don’t fit in anywhere else. They are usually in-class groups and don’t extend much past their grade. A Dutch High School senior wouldn’t usually be in a group with juniors. In the US people make friends through all grades, because the grades have classes together. Grouping and bonding also strongly occurs through the sports the school offers. The football team is a group, and so is the ski team, etc.

My Dutch High School the Hoeksch Lyceum has around 1000 students, whereas Orono has around 300-something. Obviously, my Dutch High School is a lot bigger. It has 3 floors, 3 gyms, and a whole lot more staff. We have more teachers per student, even though our teachers teach less different subjects than Orono’s teachers. The corridors in Orono are a lot wider, even with the lockers against the walls. In my Dutch High School the lockers are at the entrance of the school, and a lot smaller. The classrooms are very similar, Orono High even has painted ceiling panels in the classrooms like the Hoeksch Lyceum has. The main difference is that in every American classroom there is an American flag.

Dutch High Schools don’t offer more than PE and extra PE for sports. The rest of the sports goes through independent clubs. This means there is less teamspirit, less bonding, and people are generally less enthusiastic (personal opinion). The major advantage however is that there is no connection to school so that you can keep playing after High School, until you’re so old you can’t play it anymore. American High schools offer sports as part of the curriculum. Sports are very important to Americans. The culture of sports and supporting the school’s sports teams is phenomenal.

Teacher-student relations are pretty similar, although I’ve noticed that some American teachers have much more fun with their students than Dutch teachers would do. They get on a more personal level. This is especially so for international students such as myself, as we can bring new views and information to the class, but applies to others too.

The subjects are very different. Orono High School is one third of the size of the Hoeksch Lyceum, yet it offers twice as much different courses. American High Schools offer courses that would normally only be available in college for Dutch students, this is especially so as Orono has close relations with the nearby UMaine. Forensic Science, the study of Metamorphosis or Outdoor Ed are subjects you will never find in Dutch High Schools. The subjects that the different schools do share are taught differently. American High Schools are similar to a sort of in-between of Vmbo and Havo. They teach topics in subjects very broadly and shallowly. In the Dutch Havo or Vwo, everything is discussed in detail, and you keep delving into topics for way longer.

 

These are some of the most major differences. There are tonnes of others, but those will be listed in the Differences post, which I have recently updated with a lot of new differences.

Have a great holiday season!

 

FlagDutch

Deze post is over school in Orono, en hoe het verschilt van school in Nederland.

Wanneer je de school binnenkomt om 8:00 ‘s morgens zie je veel mensen in de cafetaria, gezellig aan het kletsen voor school start en aan het ontbijten. Nu is gezellig praten voor school niet zo gek, maar niet veel Nederlandse scholen serveren ontbijt. Veel Nederlandse scholen hebben wel een kantine voor de lunch, maar niet met dagelijks een ander warm gerecht zoals in Amerika.

Orono High School heeft geen klassen, alleen leerjaren. Dat betekent dat een 3e jaars met 1e jaars en 4e jaars in de klas kan zitten. Seniors (4e jaars) behoren bijvoorbeeld tot de ‘Class of 2017’ (jaar van afstuderen), wat alleen echt gebruikt word voor email efficiëntie. In Nederland werkt het natuurlijk anders, met klassen van hetzelfde jaar en niveau.

Het Nederlands schoolsysteem heeft niveau’s, waar het Amerikaans schoolsysteem dat niet heeft. De grafieken boven bij de Amerikaanse tekst maken het verschil duidelijk. Amerikaanse scholen hebben maar 1 niveau, en hebben de middelbare school opgesplitst in Middle School (groep 8 tm klas 2) en High School (3 tm 6). Alle Amerikanen kunnen theoretisch gezien naar de universiteit, en daarom maakt het veel meer uit wat voor cijfers je haalt door het jaar heen en welke vakken je hebt gekozen.

Een overeenkomst tussen Nederlandse en Amerikaanse scholen is dat er groepjes vormen van studenten. Hoe die zich vormen is echter verschillend: In Nederland zijn het vaak jongens groepen, meiden groepen, en een paar kleine groepjes die meer gespecialiseerd zijn. Ze beperken zich vaak tot hun eigen leerjaar. Een 6 vwo’er zit meestal niet in een groep met 4 vwo’ers. In de VS maak je vrienden van allerlei klassen en niveau’s, omdat verschillende leerjaren met elkaar in de klas zitten. Ook maak je hechte vrienden in de sport die je op je High School beoefend. Het American Football team is een groep, het skiteam is een groep, etc.

Het Hoeksch Lyceum in Nederland heeft rond de 1000 studenten, waar Orono er rond de 300 heeft. Uiteraard betekent dat dat mijn Nederlandse school een stuk groter is; met 3 verdiepinngen, 3 gymzalen en veel meer staf. Er zijn meer docenten per leerling, hoewel er op Orono veel meer verschillende vakken aangeboden wordt. De gangen in Orono High zijn een stuk breder, zelfs met de kluisjes langs de wanden. Op het Hoeksch Lyceum staan de kluisjes bij de ingang, en de kluisjes zijn een stuk kleiner. Klaslokalen zijn heel erg overeenstemmend, alhoewel elk Amerikaans lokaal een Amerikaanse vlag heeft. Dat is wettelijk verplicht.

Nederlandse middelbare scholen hebben meestal niet meer sport dan LO, lichamelijke opvoeding. Dit betekent dat er minder eenheid, teamspirit en enthousiasme is onder leerlingen, niet alleen in sport maar in het algemeen. Amerikaanse scholen hebben sport als deel van het curriculum, na schooltijd. Elke dag na school heb je training in je gekozen sport, en elk seizoen een andere selectie sporten. Dit betekent echter ook dat je in Amerika een sport alleen kunt spelen zolang je op school zit, en daarna is er nagenoeg geen mogelijkheid ooit nog de sport te spelen. In Nederland kun je blijven spelen tot je zo oud bent dat je het fysiek niet meer kan. Voor Amerikanen is sport toch heel belangrijk. De cultuur van sport en het supporten van de school’s sportteams is heel diep geworteld in het dagelijks leven.

De docent-student relatie is best wel gelijk tussen Amerika en Nederland, alhoewel ik heb gemerkt dat in Amerika sommige docenten meer lol hebben met hun leerlingen. Ze raken persoonlijker betrokken en lachen met de leerlingen. Dit is zeker zo voor internationale studenten zoals ik, maar is voor alle leerlingen van toepassing.

De vakken zijn heel anders. Orono High School is een derde van de grootte van het Hoeksch Lyceum, en toch heeft het 2x zo veel verschillende vakken. Amerikaanse High Schools bieden vakken aan die normaal gesproken voor Nederlanders pas op de universiteit aangeboden worden, of uberhaupt nooit. Dit is bij Orono extra sterk zo, omdat de schools sterke banden heeft met de Universiteit van Maine, een paar kilometer verderop. Forensisch onderzoek, de studie der Metamorfosen in de literatuur of survival les zijn dingen die opvallend gespecialiseerd zijn, en daarom erg interessant om te volgen. Deze specialisatie compenseert voor hoe de vakken die met Nederland overeenkomen gedoceerd worden: breed als een meer en zo diep als een plas. Het is vergelijkbaar met mavo/mavo-havo niveau. Heel veel onderwerpen worden aangesneden, maar er word niet diep op ingegaan. Op de havo of het vwo wordt er veel dieper op onderwerpen ingegaan en ben je veel langer met onderwerpen bezig.

 

Dit waren een paar van de heftigste verschillen. Er zijn er nog veel veel meer, maar die noteer ik onder de verschillen post als ik ze bedenk. Die post heb ik laatst geupdated met een hele berg leuke nieuwe verschillen..

Fijne feestdagen!

One thought on “Schools compared

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s